佛功德公案

佛的大慈─慈悲的大魚

 《賢愚經‧設頭羅健寧品》

如是我聞。

佛世時,在羅閱祇竹園中,有一天阿難尊者從座而起,整理衣服,叉雙合掌長跪向佛陀啟白:「世尊啊!阿若憍陳如他們五人,過去生做了甚麼好事,依何因緣,能感逢如來出世,法鼓初震就獨先得聞,又特先得嘗甘露法味?唯願世尊垂哀,為我等解說。」

是時世尊告訴阿難,這五人在過去生,先是吃我的肉,得到安穩活命,時至今日,也是先得法食,乃至解脫。

當下,阿難再度問佛陀:「他們過去生又是以何因緣,會吃您的肉呢?祈願世尊慈悲開示。」

佛陀告訴阿難,無量無數阿僧祇劫久遠以前,閻浮提中有一個大國,國王名叫設頭羅健寧,統領閻浮提八萬四千國,六萬山川,八十億聚落,二萬夫人、宮女。國王心懷慈悲,憐憫一切眾生,人民也都蒙受國王德澤庇佑。

當時國中出現火星星相,天象師發現了,向國王進言:「若火星現,當主天旱不雨,需經十二年。今有此變。該當如何應變?」國王聽聞後非常憂愁。若真有此災,人民財物真不知如何是好,連民命都不保,遑論國土!於是立即召集群臣,共商議之。

眾臣奏言:當務之急須先統計諸國人口,復令計算現有糧倉穀物,分配至十二年中,計算每人可分得多少配糧。國王聽從眾議,即時敕令計算之。統計後得出:每個人民每日分不到一升。從此以後,飢餓死亡人數越來越多,國王每自思念:「一定要想辦法濟活人民。」

於是有一天與夫人、宮女出遊園觀後,各自回房休息。國王等大家都入睡後,即從座起,向四方行禮立誓:「今天我的國人,飢羸無食,我當捨自身,願生為大魚,用我的身肉救濟所有國人。」說完就爬上樹端,一躍而下,頓時命終,當下於大河中化生為魚,魚身長大有五百由旬。當時國內有五位木工,正好都拿著斧頭來到河邊,要砍划材木。大魚看到他們,就用人語說:「你們如果飢餓需要食物,請來取我的肉,吃飽時,還可以帶一些回去。今天你們先吃我的肉而得到飽足,等我成佛時,當以法食濟脫你們。你們回去可廣為宣知國人老小─有食物需求者,都可來取。」

五位木工非常歡喜,各自斫肉飽食、滿載而歸。且將其事全數告訴國人。於是人民展轉相告遍閻浮提,悉皆來到河邊噉食其肉。當一邊的肉被斫盡,大魚自己翻轉另一邊,讓人民繼續取肉而食;吃完這邊,那邊的肉已長出來,就再轉身供食……就這樣,大魚不斷翻覆,以身肉救濟一切眾生。如此歷經十二年,所有食用魚肉的眾生,皆生起慈心,命終之後,得生天上。

阿難,你想知道當時設頭羅健寧王是誰嗎?就是我的前身,當時五位木工,率先食我肉者,就是今天的憍陳如等五比丘。而後來食肉的那些人民,即是現今得到度化的八萬諸天及諸弟子。我於當時先以身肉救濟他們五人,使之得以存活,是故今日最初說法也是先度他們五人──以我法身少分之肉,除彼三毒飢乏之苦。

阿難尊者及諸與會者,聞佛所說,且悲且喜,頂戴奉行。

 

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