認識福智超薦法會

一、超薦法會的意趣內涵

  農曆七月在佛門又稱為僧伽月、功德月、報恩月、孝道月、福田月等。根據漢地傳統,在農曆七月中旬左右,中國人會在佛教寺院為自己已去世及仍在陽世的親友,分別設立超薦及消災祈福兩種不同的牌位。寺院舉辦盂蘭盆會,除了誦經、蒙山施食之外,並有供僧大會,為眾生作超薦及消災祈福。推究其來源,約有以下數項:

(一)依據《佛說盂蘭盆經》中記載,世尊弟子目犍連尊者以天眼通見母親墮生在餓鬼道,皮骨相連、飢渴難忍,便以神通持缽飯去解救母親。但因母親惡業受報,飯食都變為火焰。尊者向佛陀請示如何救拔母親脫離惡道,佛陀便教導尊者應該齋供比丘、比丘尼,以此功德來解脫母親的惡報。尊者依奉世尊所教,於僧團結夏安居的解夏日,齋供比丘、比丘尼僧團,尊者的母親便藉此功德由餓鬼道投生到天界中。「盂蘭盆」為梵文,意譯為倒懸,比喻亡者之苦有如倒懸,痛苦至極。

(二)在中國,超薦法會的濫觴始自梁武帝。相傳武帝皇后郗氏因生前好忌,死後墮為蟒蛇身,一日在宮中出現,請求梁武帝的幫忙。梁武帝即請誌公禪師幫忙,誌公禪師因而制定《梁皇寶懺》,並舉辦法會,最後救度郗氏脫離畜生道而轉為天人。由於普施齋食於水陸有情,演變而為救拔鬼神的法會。

(三)依據《地藏王菩薩本願功德經》的記載,地藏王菩薩在因地修行時,曾身為婆羅門女。她的母親不信佛法,甚至謗佛,而且又特別愛吃魚卵,在去世之後便墮入了無間地獄。婆羅門女非常擔心母親的果報,於是她在「覺華定自在王如來」聖像前,虔心祝禱稱念聖號。她在定中來到了無間地獄,看到地獄種種惡相,也看到了她的母親在無間地獄中,受著無量的苦楚。婆羅門女勇敢地發下大宏願,願意累世修行,來度化地獄眾生,直到地獄空盡。出定後,「覺華定自在王如來」教導婆羅門女,應該用母親生前的金錢、器具來供養「南無覺華定自在王如來」,以是因緣,婆羅門女的母親便能脫離地獄,投生他道。

(四)蒙山施食的起源,乃是宋朝時有一位不動法師,居住在四川的蒙山。他為了普濟幽靈,收集瑜珈焰口及密宗諸部,輯成蒙山施食,成為禪門日誦。直到近代,興慈大師大力提倡蒙山施食,並加入對群靈的六道開示,稱為大蒙山施食。

(五)依據唐代不空法師所譯的《救拔焰口餓鬼陀羅尼經》記載,尊者阿難一夜在靜處思惟,焰口餓鬼來告訴阿難,三日後他即將命終,墮餓鬼道。阿難大為驚怖,趕到世尊座前哀求救度,世尊教導阿難布施飲食給恆河沙數餓鬼及諸仙等,非但不落惡道,而且能延年益壽,諸鬼神常來擁護,遇事吉祥。

二、為何要參加超薦法會

  超薦法會以佛法的角度來說是冥陽兩利,除了要為已故的親友作超薦、為陽世的親友作祈福之外,更重要的意義,在於希望藉此開啟心中的慈悲心,進而學習感受菩薩為解救眾生痛苦、捨我其誰,而隻身進入地獄,毫無畏懼的大勇猛精進力。

  蒙山施食的對象為幽冥界眾生,他們因為過去生所造的罪惡,今生感得形貌醜惡、飲食缺乏,承受種種的苦事,所以就以蒙山施食超拔他們,而施食的目的在於,其一,為報恩:因六道眾生,從無始劫來,常與我們互為六親眷屬,因不忍心看到他們在惡道受苦,所以施食來救度他們。其二,為警惕的意思,藉此施食法會,令我們想到三惡道的苦楚,藉以警惕自己起心動念、言行舉止不造作惡業,以免沈淪。其三,為行菩薩道,自利利他是菩薩行,秉著度眾的悲願,隨喜發心,即是種下菩提因,將來必能成就道業。

  透由超薦法會與蒙山施食,藉佛的力量、法的力量,以及我們自己心的力量,這三種力量加起來,使地獄道、畜生道、餓鬼道,都可以來這裡聽經、聞法、懺悔,祈願他們能了悟,得到佛法的利益。

三、超薦法會的內容

(一)供養布施
  在寺院法會中,準備許多清香、花果、明燈及供品,作為供佛布施之用。

(二)誦經
  僧俗二眾虔心讀誦《大般若波羅蜜多經》,以此誦經的功德迴向給前來求助的芸芸眾生。希望他們能消除業障、增長福慧,早日脫離惡道。

(三)蒙山施食
  蒙山施食儀軌次第約略為:
1. 破地獄真言; 2. 招餓鬼真言; 3. 召罪真言; 4. 摧罪真言; 5. 滅定業真言; 6. 懺悔真言; 7. 施甘露真言; 8. 開咽喉真言; 9. 七如來聖號; 10.發菩提心真言; 11.三昧耶真言; 12.施食真言;    13.乳海真言; 14.普供養真言; 15.奉送真言。

  法會開始前,由法師引導儀軌內涵。在儀軌進行中,同修隨文作觀,誠心專注,依維那引導唱誦儀軌內文。希望藉由僧俗二眾共同的誠心願力,使廣大有情能在這次法會中,生起對三寶皈依的心,因而得到超度,轉生善趣,獲得安樂。

四、以何意樂參加超薦法會

  參加超薦法會應安立正確的動機,為了報父母恩進而報一切眾生恩,不僅僅是為了自己或自己的眷屬、冤親債主,更應效學佛菩薩,發起大悲心與精進勇悍心,希望幫助三界六道的如母有情脫離痛苦,得到究竟的解脫與安樂。

五、如何參加超薦法會

(一)前行
   最重要的是擁有虔誠修行的心理準備。準備過程中,逐一將平日散亂的心念收攝起來,不慌不亂地沈靜、安定身心狀態,心念夠虔敬,修行才會產生效果,如此,眾靈都會有所感應。法會的意義重在參加,即使準備尚未充分,只要持誠親身前往,也能夠產生修行與利他的功能。
  提起好樂的希求心,並多祈求。
  正行前一周儘量避免邀宴、旅遊、電視…….等易讓心思散亂的活動。

(二)正行
  萬緣放下、一心皈依,依法師引導教授緣念思惟。
  在法會進行之際應專注虔誠持誦聖號經典,並恭請佛菩薩到來主持法會。誠心祈求佛菩薩,將會場的花果、素食、甘露水,施化給與會的各道眾生。之後,再祈求諸佛菩薩以大悲願力、大神通力為與會者消除煩惱業障,希望莫再因無明業障而造生死沉淪之業。祈請加持清淨水,以此大悲功德水淨化各道眾生身上的污垢、不淨。使與會眾生能身心清淨,普獲法喜。最後祈請諸佛菩薩以其甚深智慧力,吹起大法螺,為與會大眾普說無上解脫妙法,使大眾能迷途知返,悔悟前愆。進而能相信佛法、修持佛法,在學佛路上踏出重要的一步

(三)結行
  「地獄不空誓不成佛、眾生度盡方證菩提」這是地藏王菩薩的本願,亦是法會的精神所在。為了度化救拔各道眾生,諸佛菩薩在久遠無量阿僧祇劫以來,即以其甚深智慧為眾生廣開方便法門。以無量種方式,配合眾生根基而度化之。舉行超薦法會,便是極重要的一種方式。當此末法之世,堅厚的無明與沉重的因果業障,令眾生迷失正念。結果,經常是隨業流轉、墮入三惡道。所以我們應心常繫念諸佛菩薩,隨時把握住這盞明燈,才不會在六道生命輪轉中迷失方向。

六、參加超薦法會應注意

(一)僧團每年舉行兩次誦經超薦法會,一在農曆四月浴佛節之前;一在農曆七月,學員可以自由參加,也可以填寫超薦祖先的黃單,以及為現世眷屬祈福消災的紅單,做為法會功德的回向處。

(二)欲參加法會應先報名,未報名者請勿自行前往。

(三)填寫紅單、黃單需注意格式。例如「陽上」欄記得填上自己的名字。超薦單寫祖先名諱勿高於單子上的「佛」字。

 

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